4 may. 2008

Gorilas de montaña y play station


Quizás sin saberlo, los usuarios de play station, teléfonos móviles y otros aparatos electrónicos ponen en riesgo a los gorilas de África. En la construcción de estos aparatos se utiliza el mineral coltán, una mezcla de dos metales, el Niobio y el Tantalio que se obtienen mayormente de la República Democrática del Congo.
Por sus propiedades, este material optimiza el control del consumo de eléctricidad y, por lo tanto, permite una mayor duración de las baterías. El enorme incremento en el uso de la telefonía celular y la play station en los últimos años generó una bonanza en la explotación de coltán en la República Democrática del Congo, donde se encuentra el 80% de las reservas mundiales, por lo que en los últimos cinco años la población de gorilas en la zona, disminuyó en un 80-90 % y sólo quedan 3.000.
Asimismo, el precio del coltán pasó en pocos años de US$65 a US$600 el kilo.
El especialista en gorilas Ian Redmond señaló que "para trabajar en el parque nacional que protege a los gorilas, los mineros deben pagar una cucharada de coltán a los militares y una a los cabecillas rebeldes locales".
En total, "hay unas 15.000 personas trabajando en la región, cada una pagando US$15 por semana a la milicia que controla el área", agregó.
Un representante de los rebeldes de Kisangani describió la situación de la manera más clara posible: "Con la venta de diamantes ganamos unos US$ 200.000 por mes. Con el coltán conseguimos más de un millón de dólares mensualmente".

Puede que le haya llegado la hora de la extinción a este primo lejano nuestro, a no ser que cambiemos nuestros hábitos de consumo.

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