29 may. 2008

Cambiar el color del cielo para prevenir el cambio climático


Tim Flannery, profesor de una universidad australiana, ha realizado una propuesta, en una conferencia sobre sostenibilidad en Camberra, que él denomina "oscurecimiento solar" para combatir de manera rápida el cambio climático.
Esta propuesta consistiría en inyectar grandes cantidades de azufre en la atmósfera solar para repeler los rayos del Sol. Además propone que la manera más rentable de inyectar el azufre, sería incorporarlo al combustible de los reactores.
Flannery admite que nadie sabe si existirían consecuencias negativas derivadas de esa inyección de azufre en el aire.
Desde luego, uno de los primeros cambios que podríamos apreciar es que el color de nuestro cielo cambiaría. Ya no veríamos el cielo de la Tierra de color azul, sino amarillo.

14 may. 2008

Un vistazo desde arriba

Pocos son los seres humanos que han disfrutado del privilegio de ver nuestro maravilloso planeta azul desde el espacio. Para los que nos quedamos en tierra no queda más remedio que echar un vistazo a las imágenes que nos ofrecen los satélites.

13 may. 2008

¿Conoces a los dinosaurios?

Es muy frecuente la confusión entre dinosaurios y otros animales gigantes del mesozoico. Aquí tienes un pequeño test para comprobar si los reconoces.

8 may. 2008

Genética molecular en youtube

Si bien en un principio en youtube solo podíamos admirar vídeos caseros, la mayoría de ellos absurdos, en la actualidad resulta una excelente herramienta para complementar las clases de biología.

TRANSCRIPCIÓN


TRADUCCIÓN

6 may. 2008

Timos científicos por correo electrónico

Hace unos meses recibí un correo con una presentación de power point titulada "impresionante hallazgo", en la que se relataba cómo un equipo del National Geographic, había descubierto al norte de la India, el esqueleto de un humano de más de 10 metros. Supuestamente pertenece a una antigua raza creada por Dios (según la mitología hindú), para controlar y vigilar a los hombres. El artículo es acompañado con fotografías.
Cuando se lo mostré a mis alumnos de 2º ESO, me comentaron lo extraordinario del hallazgo, sin que ninguno me plantease una posible falsificación, ya que para ellos la mayor parte de información que circula por la red es veraz.

Ahora entiendo lo fácil que es manipular la mente de estos adolescentes mediante internet. Son de una credulidad preocupante y sin ningún espíritu crítico.

4 may. 2008

Envenenamientos en Kenia

En esta semana hemos descubierto, alarmados, el efecto que está produciendo el uso de plaguicidas (en este caso, carbofuranos), sobre la fauna silvestre en Kenia.
Están apareciendo muchos hipopótamos muertos y los leones que se los comen están sufriendo parálisis, ya que este plaguicida ataca al sistema nervioso.
La comunidad internacional se está movilizando y pidiendo a las autoridades keniatas que cese el uso de este compuesto, que debido a su bajo coste, ha aumentado su uso.

Gorilas de montaña y play station


Quizás sin saberlo, los usuarios de play station, teléfonos móviles y otros aparatos electrónicos ponen en riesgo a los gorilas de África. En la construcción de estos aparatos se utiliza el mineral coltán, una mezcla de dos metales, el Niobio y el Tantalio que se obtienen mayormente de la República Democrática del Congo.
Por sus propiedades, este material optimiza el control del consumo de eléctricidad y, por lo tanto, permite una mayor duración de las baterías. El enorme incremento en el uso de la telefonía celular y la play station en los últimos años generó una bonanza en la explotación de coltán en la República Democrática del Congo, donde se encuentra el 80% de las reservas mundiales, por lo que en los últimos cinco años la población de gorilas en la zona, disminuyó en un 80-90 % y sólo quedan 3.000.
Asimismo, el precio del coltán pasó en pocos años de US$65 a US$600 el kilo.
El especialista en gorilas Ian Redmond señaló que "para trabajar en el parque nacional que protege a los gorilas, los mineros deben pagar una cucharada de coltán a los militares y una a los cabecillas rebeldes locales".
En total, "hay unas 15.000 personas trabajando en la región, cada una pagando US$15 por semana a la milicia que controla el área", agregó.
Un representante de los rebeldes de Kisangani describió la situación de la manera más clara posible: "Con la venta de diamantes ganamos unos US$ 200.000 por mes. Con el coltán conseguimos más de un millón de dólares mensualmente".

Puede que le haya llegado la hora de la extinción a este primo lejano nuestro, a no ser que cambiemos nuestros hábitos de consumo.

Objetivo de este blog

Este blog pretende ser un foro de discusión sobre distintos aspectos y noticias científicas, sobre todo de biología. Además pretende ser un instrumento de sensibilización, denuncia y conciencia ambiental.
Internet ha supuesto una revolución en el mundo de las comunicaciones y es la primera fuente de información para los adolescentes. Por eso sorprende muchas veces, encontrar páginas sobre ciencia en la que existe una falta de rigor alarmante.
Por eso este blog también quiere analizar las distintas web y blog, principalmente de biología.